Pendez-les haut et court

Les sorcières, les voleurs et les loups partagent la potence à défaut de la pitence...

Pendez-les haut et court !

Loup et penduBien souvent cela leur pend au nez, mais encore...

L'étymologie du verbe ne nous éclaire que peu : le latin "pendere" nous offre un verbe transitif signifiant : "être suspendu, pendant, flasque" ; quant à son tour transitif, il nous propose : "suspendre", "peser", puis, par extension : peser mentalement c'est-à-dire : "évaluer", "estimer". Ce dernier sens a été supplanté par "pensare".

Ainsi dès le XIIème siècle, il désigne être suspendu par le haut. On découvre les expressions : "pendre devant" qui devient "pendre au nez"

C'est au XVIIème siècle que l'on décèle les premières apparitions de l'expression "pendez-les haut et court".

La pendaison est un acte de justice rendu ou donné. Dans tous les cas, elle est torture, et synonyme de peine de mort. Mécaniquement elle provoque la rupture du cou, provoque la suffocation puis l'impossibilité de respirer donc... la mort.

Deux explications s'affrontent quant à la longueur de la corde. En effet, il semble que tout le monde s'entende pour que le "haut" soit relatif au meilleur point de vue pour observer la déchéance du corps : les muscles se relâchent et le condamné ne pouvant plus agir,toutes fonctions musculaires détendues provoquent une évacuation générale par tous les orifices possibles.

Gageons qu'un tel spectacle en réjouissait plus d'un !!! Toutefois, la cruauté ne trouve son équilibre que dans la pudibonderie semble-t-il. Ainsi, alors que l'on observait une telle inconvenance sur les corps nus suspendus, on décida de les vêtir... ou de les émasculer...

A présent que le menu est énoncé, on peut soulever le problème du : "court". Beaucoup prétendent que le pendu ne vaut pas la corde qui le soutient, c'est pourquoi elle était courte.

Cependant, au regard d'une telle appétence à la cruauté ne peut-on tout simplement admettre que l'expérience permis de constater une mort bien plus lente et donc plus douloureuse lorsque la corde est courte. En effet, physiquement, plus la corde est longue (de un à trois mètres, les pieds ne touchant pas le sol) plus la force est importante ; alors la nuque se brise rapidement.

Longtemps la peine capitale s'est disputée l'honneur de La Veuve ou du Gibet. Cette mise à mort révèle l'inactivité du corps, indique son apparente soumission. Ainsi, lorsque l'on découvre un Loup suspendu à un arbre comme au début du siècle dernier, ou à un feu de signalisation -il y a peu-, on ne peut que constater que cette mise à mort n'offre aucun procès.

étymologie

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